Agosto 29

Discípulos em crescimento ao longo das gerações na Nova Zelândia

A bispa da Nova Zelândia, Eleanor Sanderson, acredita que o discipulado é essencial e explicou como a igreja na sua área tem vindo a pô-lo em prática ao longo das gerações.

A Reverenda Eleanor Sanderson é bispo na Igreja Anglicana de Aotearoa, Nova Zelândia e Polinésia e é bispo assistente na diocese de Wellington.

Falou com a equipa da Conferência de Lambeth sobre a sua experiência e visão para o discipulado.

“Penso que o discipulado significa algo realmente poderoso. Sempre pensei no discipulado como vivendo uma vida moldada por Jesus, que tem sido o trabalho da nossa Comunhão Anglicana e o seu trabalho intencional de discipulado nos últimos 10 anos”.

A Bispo Eleanor disse acreditar que o discipulado e a comunidade andam juntos. “Jesus discipulou construindo uma comunidade de pessoas que vivem profundamente juntas, e os meus primeiros convites para o discipulado foram feitos por pessoas que vivem vidas moldadas por Jesus, e convidou-me a estar ao lado delas, a aprender com elas e a estar em missão com elas.

Na Diocese de Wellington, o Bispo disse que criar lugares onde as pessoas tenham a oportunidade de viver em comunidade e partilhar profundamente as suas vidas em conjunto é realmente importante.
“Vivo numa comunidade residencial intencional com estudantes na nossa universidade. E vivemos num ritmo de vida em conjunto; uma vida de partilha de comida e companheirismo, um ritmo de oração diária e discipulado semanal nas nossas diferentes casas comunitárias, e um claro padrão de missão em conjunto com o qual estamos envolvidos através da capelania da universidade. Para mim o discipulado e a comunidade estão inextricavelmente ligados”.

De acordo com a Bispo Eleanor, discipulado é tudo uma questão de partilha. “Na nossa diocese temos sido realmente claros que em quaisquer aspectos da vida eclesial em que nos encontramos, quer sejamos parte de uma paróquia, quer façamos parte de uma nova comunidade monástica, quer façamos parte de um lugar intencionalmente residencial, o discipulado forma tudo. Portanto, dizemos que discipulado é partilhar a Palavra de Deus juntos, partilhar comida juntos, partilhar a nossa vida e rezar juntos, e com uma missão ou foco claro”.

A Bispo Eleanor disse que o discipulado é o núcleo da igreja. “Jesus nunca nos pediu para construirmos igrejas, disse Jesus, ele construiria a igreja. Ele disse isso com toda a clareza”. Mas ele pediu-nos que fôssemos fazer discípulos. Sinto que, como igreja, entendemos mal. Passámos muito tempo e energia a tentar construir a igreja e na verdade não nos formámos nem às pessoas ao nosso lado para saber como realmente fazer crescer discípulos. Assim, pela minha experiência, a maioria das pessoas pode sentir-se pouco confiante no discipulado, apesar de ser essa a coisa principal a que fomos chamados a fazer”.

“Um dos meus realmente bons amigos usa a analogia do iPhone, e disse: ‘Se pensarmos no iPhone, o discipulado é o telefone e a igreja é a aplicação. Mas nós tendemos a fazê-lo da forma errada e pensamos na igreja como o telefone e o discipulado como a aplicação. Mas na verdade, a nossa chamada de Jesus é para discípulo”.

“Penso que a nossa igreja pode ter medo da formação, porque no fundo todos nós nos sentimos inseguros, a realidade é que, enquanto humanidade, vamos fumegar e cair. E quando se olha para todos os discípulos, todos eles se atrapalham e caem de formas diferentes, e isso fazia parte de ser discípulo. Parte de ser um humilde aprendiz, é que aprendemos ao colocar as coisas erradas, e particularmente no discipulado, é viver a vida profundamente com Deus”.

“O teste litmus familiar do meu próprio discipulado são os jovens ou os mais velhos, que estiveram em profundas relações de discipulado comigo, deveriam ser capazes de dizer às pessoas quais são as minhas forças, mas principalmente quais são as minhas fraquezas, com o que estou a lutar, como Deus me está a ensinar nessa altura, as lições que Deus me está a ajudar a aprender. E assim, temos de ultrapassar o nosso medo de querer controlar ou parecer que temos tudo junto. Mas viver esse tipo de vida humilde com Jesus”.

Falando sobre as barreiras das pessoas que avançam com o discipulado, a Bispo Eleanor disse,
“Wellington é a cidade mais secular do mundo para as idades entre os 15 e os 44 anos. A maioria das pessoas nessa faixa etária não tem identidade religiosa ou filiação. O nosso contexto é aquele em que as pessoas não têm antecedentes evangélicos, não há educação religiosa nas escolas da mesma forma que há noutros países”.

No mundo ocidental o nominalismo, onde é possível fazer parte da igreja e ter um sentido de fé quase privado, é uma das maiores barreiras ao discipulado, de acordo com o Bispo. “Para a minha geração neste contexto, o nominalismo não é uma opção, simplesmente não há suficiente de nós, estamos numa igreja de grande declínio com enormes lacunas geracionais. Assim, a única igreja em que os meus filhos e os jovens que sustento à minha volta irão viver é uma igreja altamente empenhada, onde as pessoas morreram para si próprias para estarem vivas para Deus”.

A Diocese de Wellington tem vindo a fazer do discipulado uma prioridade chave. A Bispo Eleanor explicou: “Falámos intencionalmente de discipulado e investimos em ferramentas de discipulado, que nos podem dar uma linguagem partilhada e um enquadramento comum de como viver que Jesus moldou a vida”. Ela disse que o programa tinha resultado em quatro ou cinco gerações de grupos de discipulado, onde as pessoas se sentiam confiantes para caminharem mais profundamente em Cristo umas com as outras.
“Sentimos que investir intencionalmente em ferramentas e estruturas específicas de discipulado é um verdadeiro sucesso por ser capaz de se multiplicar”.

Como é que a Diocese está a disciplinar ao longo das gerações?

O Bispo disse que o movimento juvenil anglicano diocesano era um elemento realmente poderoso de discipulado. “É aqui que os jovens escolhem fazer trabalho voluntário de jovens para a nossa diocese, quer em paróquias quer em escolas urbanas. Vivem juntos, partilhando essa vida de oração diária, de discipulado semanal e depois de missão semanal. Crescemos agora que de uma casa para 14 casas diferentes à volta da nossa diocese, com dezenas de jovens a viverem em profundo discipulado uns com os outros”.

“Uma das coisas de que estamos particularmente conscientes no nosso contexto de envelhecimento demográfico e de gerações em falta na nossa igreja, é que o discipulado é sempre intergeracional. Na comunidade próxima de Jesus, esse ‘oikos’ de família alargada eram homens, mulheres e crianças. E uma das coisas que sinto que aconteceu, particularmente num contexto ocidental da igreja, é que o apelo geográfico para fazer discípulos foi ouvido de forma muito clara, mas o apelo geracional ao discipulado, que estava implícito no povo de Deus, foi por vezes esquecido.

“Por vezes esquecemo-nos, ou não soubemos como viver profundamente intergeracionais e partilhar as boas novas com os filhos dos nossos filhos, pelo que é realmente importante encontrar formas de comunidade missionária intergeracional e instrumentos de discipulado intergeracional. Nunca mais devemos estar nesta posição, onde os nossos filhos e os filhos dos nossos filhos não são uma parte normal da nossa família alargada de igreja, onde chegamos a uma demografia tão enviesada como a igreja, e temos de nos certificar de que isso acaba connosco, e de que as igrejas que nós recrutamos estão cheias de vida intergeracional”.


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