As igrejas levam aos telhados no Norte da Índia

O Bispo de Amritsar na Igreja do Norte da Índia explica como, quando as igrejas foram encerradas, a diocese deslocou os seus cultos para os telhados das cidades e aldeias para continuar a adorar e a partilhar o evangelho na era Covid-19.

O Bispo Pradeep Samantaroy, que gosta de ser conhecido como Bispo Bunu, supervisiona as igrejas dos três estados indianos de Punjab, Himachal Pradesh, e Jammu e Caxemira. A Diocese de Amritsar tem cerca de 300 paróquias, sendo que a maioria da população pertence à fé hindu. Há também um número significativo de outras religiões, incluindo muçulmanos, sikhs e os que não têm fé.

O Bispo Bunu falou sobre como a igreja na Índia tem continuado a sua vocação de partilhar o evangelho num ambiente de multi-fé, apesar dos bloqueios e dos recolheres devido à recente pandemia.

“Num país como a Índia, onde temos quase todas as fés representadas, todos olham para a comunidade cristã, com um olhar muito escrupuloso dos últimos tempos. Portanto, a comunidade cristã tem de ser visível, fazendo algo praticamente bom para toda a comunidade, independentemente da casta, credo, religião, etnia, e todo o tipo de diferenças que dividem as comunidades. É importante que o Evangelho seja visto, e não apenas ouvido; é exactamente isso que estamos a tentar fazer”.

O Bispo Bunu disse que as escolas cristãs são uma das formas que a Igreja do Norte da Índia consegue pôr a sua fé em acção prática.

“Temos escolas que têm cerca de 150 anos, como a escola de Jammu Kashmir em Srinagar, com 7.000 crianças. Todos os dias… as crianças rezam a oração do Senhor todas as manhãs na assembleia. E agradecemos a Deus por sermos capazes de o fazer. Alguns dos hinos cristãos foram traduzidos para a língua caxemirense, e são cantados pelas crianças. É uma espécie de evangelismo silencioso, onde com a nossa presença estamos a testemunhar, e quando há um terramoto, nós estamos lá, quando há inundações, nós estamos lá.

“Mesmo que não estejamos a orar a Cristo abertamente nas praças da cidade e em locais públicos, é através do trabalho educativo e também através do nosso trabalho médico nos hospitais, que fazemos evangelismo e oramos pelas pessoas”.

O que aconteceu quando a pandemia atingiu a Índia?

“A pandemia veio para a Índia no início do ano passado. Mas o encerramento foi anunciado no dia 23 de Março. Foi anunciado na noite, de facto, as pessoas não tiveram tempo para se prepararem. Assim, na manhã seguinte, quando as pessoas acordaram, estava tudo fechado. Aqueles que tinham comida nas suas casas podiam arranjar-se, mas outros ficaram encalhados com comboios e voos cancelados durante a noite”.

Apesar do recolher obrigatório, o Bispo Bunu entrou na cidade e encontrou pessoas encalhadas sem comida e água, pois não conseguiam chegar a casa porque todos os transportes tinham parado.

“Falei com os meus colegas e no dia seguinte começámos a cozinhar comida. Em nossa casa, depois o pessoal do escritório também se voluntariou, cozinhámos e distribuímos comida, incluindo mantimentos à polícia e aos paramédicos, porque eles estavam de serviço sem comida. Distribuímos cerca de 500 pacotes de comida todos os dias, e começávamos a cozinhar a partir das cinco da manhã. Era meu dever começar a cozinhar, fazendo o caril indiano, para que eu preparasse a masala e tudo isso. Mas depois as famílias cortavam cebolas e cortavam vegetais.”

Para além da distribuição de alimentos, a igreja organizou um grupo de mulheres que tinham perdido os seus empregos, para começar a fazer máscaras. A igreja distribuía então as máscaras e os higienizadores juntamente com os alimentos.

“Começámos com financiamento zero, mas nunca parámos. Distribuímos arroz, farinha de trigo, leguminosas, sal, açúcar, óleo de cozinha e muitas outras coisas e saímos para distribuir nas aldeias. Isto prolongou-se por meses. A distribuição de alimentos parou agora porque as pessoas têm acesso a alimentos. Mas temos um número de linha verde disponível 24 horas. Assim, as pessoas podem telefonar-nos se os seus medicamentos estiverem atrasados, e temos kits Covid para distribuir. Se soubermos que alguém está afectado pelo Covid e não tem um medidor de oxigénio ou um termómetro, temos kits médicos para ajudar”.

Quando as restrições pandémicas entraram em vigor, o Bispo Bunu disse que os cristãos foram gravemente afectados, pois não foi possível reunir-se para o culto corporativo.

“Ficámos isolados um do outro, o que teve um tremendo impacto emocional nas pessoas. E assim começámos a procurar as formas e meios de chegar às pessoas. Pensámos, se não conseguirmos ir à igreja, será que poderíamos levar a igreja até ao povo?”

Uma vez que as pessoas eram livres de utilizar o espaço nas suas próprias casas e a maioria das casas indianas em Punjab tinham telhados planos, nasceu a ideia dos serviços de telhados.

“Seleccionámos o edifício mais alto de uma aldeia e convidámos as pessoas a virem aos telhados da sua própria casa, onde estavam seguros e em segurança e não estávamos a infringir as regras. As pessoas foram muito encorajadas, e pudemos vê-las a juntarem-se em cânticos, palmas e danças, e tão felizes por orarem juntas.”

Os serviços de telhados espalharam-se por outras aldeias e áreas, incluindo cidades como Amritsar. O Bispo Bunu disse, além de encorajar os cristãos, tornaram-se um meio de espalhar a esperança e partilhar a sua fé.

“De manhã, às seis horas, quando começamos o serviço, faz-se silêncio então a sua voz e a música percorrem quilómetros. Recebemos elogios, mesmo de pessoas de outras religiões, porque gostaram que estivéssemos a rezar pelas vítimas de Covid, pelos médicos, pelas famílias e por todos os que foram afectados. Portanto, isto é o que temos feito todos os domingos de manhã às seis.”

A diocese também gere serviços familiares online durante as tardes.

“Sinto que esta pandemia nos deu a oportunidade de redescobrir a igreja. Estamos à procura de cooperação e ajuda mútua. Estamos a reconhecer a nossa necessidade de sermos interdependentes e de encontrar formas de ver a positividade no meio do sofrimento… Com os nossos compromissos de missão podemos oferecer um pouco de alívio às pessoas que estão a sofrer, o que é muito gratificante.

“Acho que Deus está a trabalhar, dando-nos novas ferramentas, abrindo novas janelas, abrindo novas portas, e por isso não me sinto desesperado, mas agradeço a Deus pelo novo mundo que está a oferecer como missão para a igreja”.


Tags

BC-July21-POR


You may also like

POR – December post 1

POR – December post 1

POR – December Scenesetting

POR – December Scenesetting
{"email":"Email address invalid","url":"Website address invalid","required":"Required field missing"}

Subscribe to our updates now

Enter your details below and we'll keep you in touch with the conference as well as sharing resources and news about the event.