Novembro 26

A igreja num momento novo – sem fronteiras

O Bispo de Dallas, nos EUA, tem liderado a diocese episcopal do Texas durante os últimos sete anos. Falou à equipa da Conferência de Lambeth sobre liderança, desafios globais e as suas esperanças para a Comunhão Anglicana.

O Rt Revd George Sumner foi membro do Grupo de Design Lambeth, pelo que tem estado estreitamente envolvido na formação da Conferência de Lambeth do próximo ano.

“O Lambeth Design Group foi uma verdadeira secção transversal da Comunhão, de praticamente todos os continentes”, disse ele. “Ao longo dos cerca de dois anos e meio, tornámo-nos realmente uma família e todos eles são amigos realmente importantes. Portanto, foi uma espécie de epítome do que todos nós esperamos e esperamos na própria conferência”.

Quais são as três palavras que melhor descrevem o seu papel de líder e quais são as suas principais prioridades?

“Sobre o tema da liderança, e particularmente como bispo, a frase que lhe vem à mente é ‘analisar o horizonte’. Parte disso faz parte da vida de um bispo, a função de guarda, pastoreio, cuidador. Como cristãos, estamos também a sondar o horizonte, que é o símbolo da ressurreição. Mas para mim, eu sou um scanner do horizonte”.

“Passo a maior parte do meu tempo a tentar ajudar e encorajar as congregações locais a prosperar. Queremos que elas sejam fiéis, queremos que cresçam, e queremos que ministrem no mundo”. Ele disse que queria encorajar as pessoas a perceberem que fazem parte de um corpo, não de ilhas. “Penso que a Comunhão é uma extensão disso. Não somos uma ilha como uma igreja”. Nem são as coisas que estamos a sondar o horizonte por serem simplesmente nossas, mas são partilhadas. Estamos destinados a convocar as pessoas para longe desse foco compreensível no seu próprio ministério, para ver que não estão realmente a fazer isto sozinhos”.

Quando se pensa nas diferentes questões que o mundo enfrenta, onde sente que a voz da Igreja é mais necessária?

“Se a COVID não fez mais nada, desabafou-nos a noção de que sabemos o que está para vir ou podemos planear para isso. E por isso é uma grande lição de humildade não sabermos realmente o que virá a seguir. Mas penso que também tem sido uma lição de interdependência. Os vírus não querem saber das fronteiras, e não querem saber de onde vens. Portanto, de certa forma, tem sido um apelo à flexibilidade.

“Na minha própria diocese, queremos ouvir como Deus nos chama a um ministério mais ecuménico. Os problemas que enfrentamos não são exclusivos dos anglicanos e dos episcopais, nem das pessoas em particular que vêm às nossas igrejas… Coisas estão a ser derrubadas e construídas, plantadas e puxadas para cima, e no meio de tudo isto, a recuperação da igreja como uma realidade ecuménica e global está no centro do que estamos a tentar fazer localmente”.

Que qualidades de liderança são necessárias para servir e apoiar as pessoas em tempos tão difíceis?

“Penso que é uma questão de discernimento do tempo… Voltamos a questões mais básicas, como, por exemplo, o que significa ser uma igreja evangelizadora? Um exemplo é que percebemos que a igreja ao ar livre tinha algumas vantagens. Fizemos confirmações no exterior durante algum tempo e muitas pessoas vieram à igreja simplesmente porque ela estava lá, literalmente sem portas. E era a igreja num novo momento”.

“Também temos procurado trazer a vocação contemplativa, a oração silenciosa, juntamente com o evangelismo, porque pensamos que muitos dos nossos sistemas nervosos centrais poderiam usar alguma calma enquanto escutamos o evangelho. Por isso, estamos a tentar discernir, nesta nova estação invulgar de restauração, como é o evangelismo”.

Como pensa que a Comunhão Anglicana pode ser uma força de esperança e de mudança no mundo?

“Se olharmos para o tipo de macro desafios que o mundo enfrenta, por um lado, eles são partilhados por todo o mundo. O clima é como o vírus, não importa onde estiver. Provavelmente afecta-nos de forma ligeiramente diferente, dependendo de onde nos encontramos, mas é um problema em todas as localidades. Precisamos de ouvir uns dos outros sobre a forma como as igrejas estão a responder. E precisamos de uma visão mais ampla, para olharmos para toda a vista, todo o horizonte”.

“Estou interessado na história da missão. E um dos grandes momentos da história da missão anglicana foi uma conferência em Toronto, em 1963, quando o lema era “responsabilidade mútua e interdependência”. Foi uma visão. Os problemas particulares que enfrentamos não estavam no horizonte como agora, mas continuamos a ser mutuamente responsáveis e interdependentes uns com os outros. Precisamos de ser continuamente chamados ao mesmo”.

“A Conferência de Lambeth é um símbolo disto, porque nós, como igreja, somos mutuamente responsáveis e interdependentes”. E isso é verdade tanto para coisas práticas, como o clima ou a injustiça económica, como para lembrar que o mundo precisa de saber que tem um propósito, para além e mais amplo do que os seus problemas, que é o seu destino no Reino de Deus. É universal para a raça humana que tenha um só evangelho e Jesus Cristo, e isso é partilhado por todos os bispos que se vão reunir a partir dos seus cantos particulares do mundo”.


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