El obispo Ric Thorpe forma parte de la diócesis de Londres de la Iglesia de Inglaterra. Ha sido obispo durante seis años en una parte de la ciudad llamada Islington, donde se ha centrado en ver cómo se desarrollan y establecen nuevas iglesias, tanto en Londres como en todo el país.

Al obispo de Islington le apasiona compartir el Evangelio y llegar a personas que quizá nunca hayan pisado una iglesia.

«Hay mucha gente que no ha escuchado la Buena Nueva», dijo. «Pero estamos viendo a muchas personas durante la COVID sintonizando los servicios de la Iglesia en línea, muchos más de los que normalmente participan los domingos. Así que hay una gran oportunidad de llegar a gente a la que no habíamos llegado antes, de establecer conexiones con personas que están interesadas, pero que no han dado ese paso para cruzar el umbral de la Iglesia».

El obispo Ric afirma que la pandemia mundial ha cambiado drásticamente a la Iglesia y la ha obligado a encontrar nuevas formas de conexión, cuando los servicios presenciales simplemente no eran posibles. Y los cambios también han traído nuevas oportunidades para que la Iglesia sea sal y luz en las comunidades a las que sirve.

«No sé qué nos depara el futuro. Eso es parte de la emoción. Estamos empezando a decir que hay mucho potencial para conectar con gente diferente, con gente nueva, sobre todo con los jóvenes, y también con la gente que tiene miedo de salir a la calle, o con la gente de las generaciones mayores, de conectar con ellos de diferentes maneras. Y, de nuevo, conectar con nuevas personas en nuevos lugares, de nuevas maneras es parte de lo que creo que es el impulso del Evangelio. Internet nos permite hacerlo de formas completamente nuevas».

Para el obispo Ric, el crecimiento de las nuevas Iglesias tiene mucho que ver con ser sal y luz en el mundo.
«Ser la sal en un lugar, influir en ese lugar, llevar la curación, llevar la purificación, llevar la transformación, llevar la luz, ser la luz del mundo en un lugar, es llevar la luz del Evangelio. Llevar la luz a la oscuridad, es transformar un espacio de la oscuridad a la luz y de la presencia del mal a algo que es la presencia de Dios, la bondad y la transformación. Así que, en este contexto, la plantación de Iglesias es la necesidad de los cristianos y de las comunidades cristianas de estar en esos lugares de oscuridad, de estar en esos lugares donde hay un gran sufrimiento o una gran sensación de desesperanza, con gente que se siente lejos de Dios».

Según el obispo, ver que una Iglesia toma vuelo en lugares donde la gente se siente alejada de Dios o donde la Iglesia no existía, es como ser la sal del mundo para esas comunidades. Dijo que, al desplegar personas y recursos en nuevas áreas donde la Iglesia no había llegado, han visto a Dios transformando vidas. «Hemos empezado a ver que la sal y la luz tienen un gran impacto en las zonas a las que Dios nos ha llamado a ministrar», dijo.

Una de sus clérigas creó una nueva y próspera Iglesia en una urbanización de la diócesis de Londres y tiene ahora la visión de llegar a los muchos cientos de urbanizaciones de la ciudad. En el pasado, fue madre soltera adolescente, pero su vida se transformó cuando se introdujo en la comunidad eclesiástica y se convirtió en cristiana. El obispo Ric dice que le apasiona llegar a las personas que sienten que han sido «descartadas» por la sociedad.

Ver a otros jóvenes plantadores de Iglesias haciendo crecer las congregaciones en varias partes de Londres en el último año, a pesar de las restricciones de la COVID, ha sido alentador para el obispo Ric, que también ha oído hablar de experiencias similares en otros lugares. «Me inspiré en las Iglesias de nuestro enlace, las diócesis de Angola y Mozambique, en donde sus Iglesias inician con catequistas enviados por el obispo para fundar nuevas Iglesias en pueblos y ciudades. A medida que crecen, enseñan a la gente la fe cristiana y luego les ayudan a crecer en su fe. Y después pueden ir y comenzar otra Iglesia, y luego otra Iglesia, y luego el obispo ordena a las personas que han plantado dos o tres Iglesias por sí mismas. Eso ha sido muy inspirador para mí».

El obispo Ric forma parte del grupo directivo de una nueva iniciativa en la Comunión Anglicana llamada Plant Anglican, que es una red de plantación de Iglesias que se lanzó el año pasado en línea, presidida por el arzobispo Héctor (Tito) de Chile.

«¡Estoy muy emocionado!», dijo. «Participan varias personas de distintas provincias, de distintos continentes y de todo el mundo. Es un lugar en línea donde compartimos historias, recursos, pensamientos y estrategias sobre cómo podemos ser eficaces en la plantación de Iglesias».

«He aprendido mucho del obispo Moon Hing, que es el arzobispo de Malasia, su enfoque misionero para iniciar Iglesias resulta muy útil, justamente acabamos de empezar a hacerlo también, en particular a raíz de la pandemia. También he aprendido del arzobispo Tito de Santiago que desafió a una Iglesia moribunda a plantar una Iglesia y empezaron a tener una nueva vida y empezaron a crecer… un giro completo. Luego están las experiencias de las Iglesias de Australia que realmente están luchando con una cultura desafiante en contra del Evangelio y la manera en que pueden empezar a conectar con la gente. Estamos escuchando muchas historias increíbles de Dios en acción».

El obispo Ric desea con ansias compartir con sus colegas obispos/as en la Conferencia de Lambeth. Dijo: «Hay mucha amplitud en la Iglesia Anglicana, en la Comunión Anglicana. Como obispo, una de las cosas que aprecio es la llamada a ser un foco de unidad, a reunir diferentes tradiciones, a decir: ‘Somos uno en Cristo, tenemos mucho que aprender unos de otros’. Y lo mismo pienso de la comunidad mundial. Tengo mucho que aprender de las personas que tienen perspectivas diferentes. Personas que tienen diferentes contextos, que experimentan diferentes situaciones y de cómo están encontrando a Cristo en esos lugares. Y cuando estoy con gente así, cuando escucho sus historias, realmente me ayuda en mi propia relación con Dios, en mi propio camino de discipulado y también en mi propio llamado como obispo».


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