Agosto 6

O segundo discurso do Arcebispo de Cantuária na Lambeth Conference

Leia o segundo discurso principal do Arcebispo Justin na Lambeth Conference a 5 de Agosto, no qual reflectiu sobre o legado histórico e o impacto global da igreja e chamou os bispos à unidade no seguimento do chamamento de Deus.

Oremos:

Abre os nossos olhos, Senhor, enquanto nos falas na sua palavra em revelação, para que possamos ver como João o Divino, o Vidente, a sua Cidade Celestial e ver possa estar cheio de esperança para o seu trabalho nesta Terra. Amém.

Deus, como disse há uma semana atrás, criou uma nova nação – temos estado a olhar para isso durante toda a semana.

E o povo de Antioquia, como disse há uma semana atrás, viu-o pela primeira vez.

Aqui nesta sala não somos definidos como fomos durante muitos anos depois de 1867, não somos definidos por cor ou nacionalidade ou língua ou classe ou educação ou origem ou contactos.

Somos apenas definidos por Cristo.

E por isso somos chamados cristãos porque não há outra forma neste mundo de nos definir.

Não somos, como cristãos em todo o mundo, definidos pela batalha ou conquistadores de território, somos marcados de forma diferente.

Antes de serem chamados cristãos, os seguidores de Cristo tinham sido um movimento judeu, mas agora incluíam os gentios – uma nova identificação surgiu, portanto.

Vieram de todo o mundo conhecido e não mudou muita coisa.

Nós somos indígenas e imigrantes. Somos ricos e pobres. Para alguns, possuir o nome de Cristo é rotina.

Para outros, é a vida e a morte. Todos nós, nas nossas conversas, descobrimos que o nosso reconhecimento durante esta última semana nos nossos grupos de estudo bíblico tem vindo a crescer.

Aqueles que são baptizados mudam de identidade, nacionalidade, a sua primeira nacionalidade e a sua lealdade final. Eles dançam, nós dançamos, com uma melodia diferente da sociedade em que vivem. Aceitamos a promessa de Cristo de que no mundo há perseguição (João 16: 33)

E a resposta a isso é que devemos odiar as nossas vidas por amor de Cristo (João 12:25). Os cristãos, individual e colectivamente, são portanto chamados a ser diferentes do mundo em redor.

Voltemos a 1 Pedro 2:9: “Mas vós sois uma raça escolhida, um sacerdócio real, uma nação santa, o próprio povo de Deus, para que possais proclamar os poderosos actos daquele que vos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz. Outrora não eras um povo, eras apátrida, eras verdadeira alienígena e exilada. mas agora és o povo de Deus; tens um Estado e um passaporte. Outrora não tinhas recebido misericórdia, mas agora recebeste misericórdia”.

Os cristãos são a maior nação do mundo. Nos primeiros 315 anos, a chamada nação santa de Pedro conquistou o maior império do mundo sem a espada. Hoje somos dois mil milhões de pessoas.

Em todo o mundo, dirigimos escolas, clínicas, hospitais. Servimos refugiados, lavamos os pés dos que estão na rua, alimentamos os famintos, cuidamos dos órfãos e dos estrangeiros.

Desafiamos os governos sobre a justiça, criamos instituições de caridade para aqueles que são apanhados na guerra.

Quem criou a Cruz Vermelha? Um cristão. Quem criou os grandes hospitais em Londres? Os mosteiros. Somos hostilizados e perseguidos, somos perseguidos como cristãos de um terreno de morte para outro, mas não odiamos como os nossos inimigos querem que odiemos.

E permitam-me que o diga pela graça de Deus, pela graça de Deus, esta semana discordamos sem ódio. Não tantos na imprensa querem que o façamos.

Adoramos em catedrais antigas, em edifícios modernos, em cabanas, debaixo de árvores, ao ar livre, em segredo quando o perigo é demasiado grande. Algumas das maiores artes e músicas de cada estilo de cultura nascem da escritura e teologia cristã.

Noções mundiais de justiça são tiradas da boca de Jesus, ou dos textos bíblicos que partilhamos com o povo judeu: os nomes de Jeremias, Ezequiel, Daniel, Isaías, da Torá e dos profetas menores.

Os Salmos, ainda após 2.500, 3.000 anos, ainda nos falam de todas as emoções, desde o êxtase à adoração, à raiva e ao desespero. Eles ainda são o livro vivo da Bíblia, como Bonhoeffer os descreveu. E quando as nações recebem a bíblia na sua própria língua, mudam para o bem e encontram a sua identidade.

A igreja é a criação de Deus e a esperança da humanidade. A igreja proclama que há esperança na morte, esperança na guerra, esperança no luto, esperança no nascimento, esperança até mesmo no nascimento num campo de refugiados. A igreja proclama que mesmo que o mundo nos odeie, Deus oferece o seu amor, incondicionalmente, que neste preciso momento Cristo intercede por nós à mão direita de Deus.

Ele diz: ‘Pai, abençoa Michael Curry, Pai abençoa Justin Badi, Pai abençoa Jackson, abençoa este, abençoa aquele’. A lista destas coisas que celebramos e proclamamos pode continuar para sempre, porque em cada história, como ouvimos de Jackson esta manhã, há a história da obra de transformação de Deus. Pois estas histórias continuarão para sempre, porque vêm do Deus Eterno.

MAS, MAS, MAS… há um problema. É um problema que se encontra nos evangelhos e que é evidente nas epístolas. É o problema exposto no Antigo Testamento e no Novo. É o problema dos seres humanos serem pecadores. Pois Cristo veio para salvar um mundo que estava na eminência com ele que não o reconhecia.

Ele veio para salvar os seus inimigos. Você e eu.

Nenhum de nós pode chegar até Deus. Mas Cristo fez-nos conhecer a Deus. (João 1). Nós somos inimigos, não porque Deus começou a odiar-nos – longe disso. Mas porque queremos ter o nosso próprio caminho, ser independentes de Deus, estar livres das restrições do amor perfeito e da graça ilimitada. Que tolos nós somos!

A realidade é que a igreja de Deus está – por escolha de Deus – cheia de seres humanos e os seres humanos têm muito pecado, por isso a igreja de Deus está cheia de pecadores.

A história da igreja revela um corpo não só cheio de santos expressando o amor de Deus, mas também de pecadores sedentos de poder.

A igreja de Deus pregou cruzadas violentas, organizou a inquisição, queimou pessoas na fogueira. A igreja de Deus encobriu os pecados do imperialismo, tirou vastas somas de dinheiro aos comerciantes de escravos. A igreja de Deus rejeitou a renovação onde esta não se enquadrava nos padrões estabelecidos.

Quando Wesley chegou a Inglaterra no século XVIII e literalmente dezenas de milhares de pessoas nas zonas mais pobres do país chegaram à fé em Cristo bispo na altura – penso que como o Bispo Butler, um antepassado meu ….. lhe disse ‘o seu entusiasmo é uma coisa muito perversa, Sr. Wesley, uma coisa muito perversa mesmo’.

A igreja de Deus procurou eliminar as Primeiras Nações e os povos indígenas dos territórios colonizados, aqueles povos cuja cruz estou a usar hoje, tal como a Carolina.

A igreja de Deus alimentou as chamas do antisemitismo e forneceu um viveiro e uma teologia para a perseguição dos judeus e, por fim, para o Holocausto.

A igreja de Deus protegeu o poder terreno enquanto renunciava à esperança celestial.

A igreja de Deus dividiu e dividiu e tratou aqueles com quem havia desacordo como inimigos, para serem torturados, mortos ou hoje em dia vilipendiados nas redes sociais e insultados de muitas maneiras.

Em Maio encontramos na Biblioteca Lambeth [Palácio], onde não deveria ter estado, uma carta do século XVIII, cerca de 1723 penso eu, lá está [carta que aparece no ecrã] uma carta de um escravo na Virgínia, ao “Arcebispo de Londres” … pedindo que as pessoas sejam enviadas para ensinar o evangelho aos filhos dos escravos. Tanto quanto sabemos, nunca foi respondida.

Mas não se trata apenas do passado, por mais recente que seja … também os nossos pecados se prendem com o presente.

Durante os meus nove anos e meio como Arcebispo de Cantuária, e antes deste tempo, tenho ouvido muitas histórias de abusos que foram encobertas. Ouvi histórias de tortura literal de crianças, jovens e adultos vulneráveis.

Nenhuma parte da nossa igreja foi isenta – tais abusos tiveram lugar em igrejas evangélicas, de alta igreja e em igrejas liberais. Os abusadores têm sido solteiros ou casados – de todo o tipo de eclesialidade, velhos e jovens, ordenados ou leigos, e os abusos têm sido sobre o poder.

Pior do que isso, como se sabe até ao passado recente, os abusos têm sido muitas vezes encobertos pelas autoridades na igreja e pode haver algumas igrejas onde isso ainda é uma tentação.

E digo estas palavras sobre abusos, sabendo que haverá aqui entre vós alguns que foram vítimas de muitos tipos de abuso: na igreja, nas vossas próprias casas, ou em qualquer outro lugar. Mesmo nestes últimos dois dias, falem com os capelães, comecem a olhar para como pode haver cura.

Onde quer que ocorra um abuso, é o mais grave abuso de poder. É o mais sombrio dos pecados escuros. É uma afronta ao Evangelho de Jesus Cristo. E na igreja deste país quero prestar homenagem à bravura e à resiliência dos sobreviventes que nos contaram as suas histórias ano após ano, uma e outra vez até alguém os ouvir – por vezes durante 30 anos. E continuarei a pedir desculpa com lágrimas nos olhos pela igreja que tão terrivelmente os desiludiu.

O nosso arrependimento, aqui em Inglaterra ou em cada igreja onde qualquer um destes pecados é encontrado, deve envolver fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para fazer da igreja um lugar seguro para todas as pessoas, onde todos possam florescer – pois o poder está no centro de tanta coisa que corre mal.

Quando os pastores espancam as ovelhas, desobedecem ao que Pedro diz, vimos isso esta manhã: “Tende o rebanho de Deus que está a vosso cargo, exercendo a supervisão, não sob coacção mas de bom grado, não para ganho sórdido mas avidamente. Não o domine sobre os que estão a seu cargo, mas seja um exemplo para o rebanho”.

As tentações do poder são tão antigas como Adão e Eva, Caim e Abel. O poder está por detrás do maior paradoxo, o maior puzzle da Igreja: como pode ser que as instituições baseadas no evangelho, ligadas inextricavelmente na vida e na morte de Jesus, lendo os evangelhos, possam elas próprias fazer ou tolerar ou encobrir coisas tão más como a Igreja tem feito tantas vezes? Como é que isto pode acontecer?

O Levítico trata destas questões, o livro do Levítico, elas não são novas – Uma citação: “Especificamente, concentra-se em como Israel comum (ou a humanidade), sendo propenso ao erro inadvertido e ao pecado deliberado, pode contudo acolher a santidade radical de Deus” – que vem do livro publicado em 2019 por Ellen Davis, na página 63, intitulado “Opening Israel’s Scriptures” (Abrir as Escrituras de Israel), é maravilhoso.

Outro exemplo é de Isabelle Hamley, que liderou uma das reflexões no retiro dos bispos …. [em] o seu comentário sobre os Juízes, olhando para o ponto em que as pessoas se tinham enganado mais terrivelmente…

Como vemos em 1 Pedro, quando, como Bispos, não reconhecemos o nosso poder, facilmente o utilizamos abusivamente: “Em vez disso, como aquele que vos chamou é santo, sede vós mesmos santos em toda a vossa conduta; pois está escrito: ‘Sereis santos, porque eu sou santo’ (Levítico, mais uma vez, ele cita)

E ele continua: “Se invocais como Pai aquele que julga todas as pessoas imparcialmente de acordo com os seus feitos, vivei em reverente temor durante o tempo do nosso exílio”. (1 Pedro 1:15-17).

Então o que deve fazer a Comunhão Anglicana ao enfrentar este paradoxo, este enigma: o amor de Deus, o pecado tantas vezes que nos comprometemos, como é que ele muda? Como é que avançamos? Estaremos sempre cheios de pecadores.

Deve ser antes de tudo um corpo daqueles que se reconciliam com Deus e se tornam reconciliadores dos outros. “Tal como eu vos amei, também vós deveis amar-vos uns aos outros”. (João 13,34).

Como é que Ele amou e como é que Ele amará? Lavando os pés até do seu traidor, Judas, e do seu negador, Pedro.

A reconciliação nos assuntos humanos, como disse no início desta semana, não é acordo, é desacordo no contexto do amor avassalador e egoísta: é discordar bem. Este é o padrão para os pastores, “pois o amor cobre uma multidão de pecados”, (I Pedro 4:8).

Se não estivesse na Bíblia, não gostaríamos dessa frase, diríamos que é lanosa e peixinha… mas está na Bíblia, receio bem.

Olhem novamente para Moçambique – estou sempre a falar de Moçambique – um dos dois países de uma das nossas províncias mais jovens, trabalhando eficazmente para além das fronteiras provinciais com a Tanzânia, com a ajuda de um grupo da ONU que se surpreende constantemente com a habilidade e o conhecimento que a igreja tem. Não me surpreende, mas a ONU é porque pensam que fazemos religião – nós não fazemos religião, fazemos Cristo.

“Abençoados sejam os pacificadores, pois serão chamados filhos de Deus”. (Mateus 5:9)

A Comunhão tem de se tornar um corpo de discípulos sérios e propositados no seguimento de Cristo, temos estado a olhar para isso neste dia. Isso significa oração, sozinhos e juntos, em voz alta e silenciosamente, em diálogo com a Escritura. Significa comunidades de oração como os Beneditinos, os Franciscanos, os Irmãos Melanésios ou a mais recente Comunidade de São Anselmo ou a comunidade prestes a ser lançada na catedral de São João Divino em Nova Iorque e muitas outras onde o coração da vida é desejar Deus, uma fome de estar perto de Deus.

Transformamos as nossas igrejas quando no seu coração têm comunidades deliberadas de oração.

A Comunhão deve ser um corpo de testemunhas, que conhecem e podem – em termos simples – testemunhar a boa nova de Jesus.

Muito frequentemente no final de um sermão na Diocese de Cantuária, numa pequena igreja rural – ou urbana, mas somos maioritariamente rurais, com 20 ou 25 pessoas lá – são normalmente 10, mas por vezes, se não disserem às pessoas que eu vou subir – desafio as pessoas a explicar num minuto à pessoa que está sentada ao seu lado a sua resposta à pergunta que lhes poderá ser feita na segunda-feira, quando alguém disser ‘Tiveste um bom fim-de-semana…o que fizeste? e eles dizem “bem, eu fiz isto no sábado e no domingo de manhã fomos à igreja e a pessoa diz … “Foste à igreja porque raio farias isso?” e o desafio [é], digo-lhes, num minuto sem jargão religioso, é responder a essa pergunta de forma clara e simples….

“Estejam sempre prontos a dar uma explicação para a esperança que está dentro de vós, mas com gentileza e graça”. (1 Pedro 3:15).

Posso dizer-vos quando digo isto numa igreja rural, e dizer “certo um minuto, à pessoa mais próxima de vós, começa agora” e podem ver que por um breve momento, muitas vezes por um momento muito mais longo, eles odeiam-me. E um minuto mais tarde …digo para a direita dar a volta, fazer ao contrário e a outra metade odeia-me. Mas quando volto, eles dizem muitas vezes, “fizeste-nos pensar que eu não sei porque vou à igreja” e eu digo “faz bem um Curso Alfa, um Curso dos Descobridores, um Curso dos Descobridores de Jesus, qualquer curso que gostes, descobre porque vais à igreja e que és um filho amado de Deus”.

A Comunhão, portanto, deve rezar, deve testemunhar, deve ter aqueles que são sábios no mundo.

Amanhã teremos o Chamado à Ciência e à Tecnologia. Como pode a ciência servir o Reino, e não os reinos deste mundo, a menos que tenhamos aqueles que podem argumentar as reivindicações de Deus com base nos dons que Deus nos deu na ciência e na tecnologia?

Como podemos desafiar o egoísmo dos países mais ricos e das pessoas mais ricas se somos incapazes de argumentar a economia no poder do Espírito, a corrupção, ou as decisões sobre a paz e a guerra com uma compreensão da ética e de como ela é?

E como é que é.

Veja-se o fracasso em partilhar a vacina Covid-19. Agora multiplica-se milhares de vezes até uma era futura, quando as alterações climáticas provocam estragos em todo o mundo, onde o nível do mar sobe, e os ricos estão por detrás de muros protegidos por armaduras? Ou será que juntos procuraremos fazer o que é correcto? São as igrejas, agindo em conjunto, ecumenicamente, unidas, que têm as redes globais para fazer o que é correcto. São as fés que podem conduzir a mudanças de atitudes. Inspiradas talvez pela luz de Cristo, mesmo inconscientemente, por vezes.

A Comunhão deve estar unida de uma forma que revele Jesus Cristo. O milagre que Deus provocou na igreja não é que pessoas com a mesma mentalidade que as outras, mas pessoas que atravessam a rua, atravessam a cidade, atravessam o oceano para se afastarem umas das outras aprendem a amar-se umas às outras. Estamos a ver isso esta semana. Mas mantê-la em andamento é difícil. As pessoas dirão que ao sermos amigos daqueles de quem discordam estamos a mudar de lado; estamos a trair a causa. Disseram o mesmo a Jesus.

Brinco muitas vezes que se lermos o Evangelho de João, só há três problemas de desunião: Primeiro, dificulta as nossas orações. Deus diz, quando somos um em oração, Deus diz nas escrituras, que Deus ouvirá as nossas orações. Em segundo lugar, diminui profundamente o nosso sentido do amor de Deus. Deus diz nas escrituras que quando estivermos unidos, conheceremos o amor de Deus. Em terceiro lugar, tropeça absolutamente, e abranda, e por vezes pára a nossa missão e o nosso evangelismo. A Bíblia diz em João 17,21 que o mundo saberá que Jesus veio do Pai quando nós somos um. Portanto, para além da oração, a garantia da Salvação, e da missão e evangelismo. A desunião não é um problema.

O que David Ford (antigo professor de Divindade na Universidade de Cambridge) no seu comentário de 2021 sobre João, que muitos de vós apanharam na livraria chama “o clímax do clímax” do Evangelho, é que o versículo 21, ousa contribuir para a obstrução da oração de Jesus? Atrevemo-nos a contribuir para a obstrução do propósito de Deus? Somos chamados pela graça de Deus e não pela nossa escolha. “Não me escolhestes, eu é que vos escolhi”, diz Jesus em João 15,16. Cada um de nós é escolhido não pela nossa vontade, mas pela vontade de Deus. Isso é extraordinário. Deus sabia se éramos pessoas de cor, ou brancas, ou se éramos gays ou heterossexuais, se éramos altos ou baixos, se éramos dotados ou se sofríamos de algum tipo de deficiência. Deus sabia de tudo isso. E Ele escolheu chamar-nos.

Não somos livres de escolher os nossos irmãos e irmãs, os nossos irmãos. É claro que temos grupos com opiniões diferentes. Claro que são um presente de Deus para nós, porque a visão diferente muitas vezes nos desafia e muda as nossas mentes, pode ser profética, mas nós não enveredamos, como disse anteriormente, pelo caminho da expulsão de outros cristãos.

Devemos procurar com paixão a unidade visível da igreja. Mas isso é muito difícil, como ouvimos ontem quando fizemos o chamado de que nem sequer temos bem a certeza do que isso significa. Muito obrigado a Anne por essa apresentação extraordinariamente poderosa.

E pertencendo a uma Igreja que tem pessoas dentro dela, que a sociedade não gosta. Quer sejam prisioneiros numa sentença de longa duração, quer sejam pessoas que têm opiniões erradas da sociedade, como a sociedade vê, sobre questões de raça ou questões de guerra ou de paz ou justiça. Ser amigo deles, mesmo quando não concordamos com eles, vai-nos meter em todo o tipo de água quente, vai-nos meter em problemas.

Próximo ponto. O anglicanismo sempre se viu como contingente, temporário, até que a unidade visível da igreja de Deus seja restabelecida. O anglicanismo em si não é sagrado, pois todas as instituições eclesiásticas são provisórias. Apenas o propósito de Deus é sagrado, eterno e infalível.

Como os cristãos, os nossos desejos mais profundos como disse anteriormente o Arcebispo Stephen Cottrell, de York, precisam de ser de culto e de ser testemunhas disso, e de ver um mundo convertido. Nessas intenções encontramos o nosso chamamento e o nosso futuro eternamente. Nessas intenções, experimentamos as complicações de um mundo de provação, de problemas e de sofrimento.

E diz Peter:

“depois de terdes sofrido durante algum tempo, o Deus de toda a graça, que vos chamou à sua glória eterna em Cristo, irá ele próprio restaurar-vos, apoiar-vos, fortalecer-vos e estabelecer-vos. A ele seja o poder para todo o sempre”. Amém”. Capítulo 5:10-11.

E eventualmente, e para vossa surpresa, isso leva-me ao ponto principal deste discurso. Oh, estás a pensar que ele já se foi embora durante 45 minutos, nós ainda estaremos aqui quando ele estiver destinado a dar-nos o jantar.

Como vê, o maior desafio para mim, como cristão ou para si, é “estar a ser” convertido. Não para ter sido convertido, mas para ser convertido, todos os dias. Conversão da vida, como Bento a chama na sua Regra. E isso leva-nos ao Discipulado Intencional. Significa que devemos estar a tornar-nos igrejas que vivem pelo que dizem e são constantemente revolucionárias. É o que a Bispa Eleanor Sanderson disse naquela magnífica alocução desta manhã. Lamentamos Aotearoa, Nova Zelândia e Polinésia, mas acabámos de a roubar. As minhas desculpas por isso. Não são desculpas genuínas. Mas é educado dar desculpas e os britânicos nunca significam o que dizem de qualquer forma.

A Bispa Eleanor estava a desafiar-nos esta manhã quando falou do desafio do nominalismo e perguntou – oh, isto não me vai passar ao lado – “Estamos a viver entre algumas estruturas impressionantes, mas seriamente carentes de vida? Isso resume muitas igrejas, e explica o pecado institucional e o fracasso.

Revolução significa primeiro que as nossas instituições eclesiásticas fazem justiça e amam a misericórdia e caminham humildemente com o nosso Deus (Miqueias 6:8). Que não toleramos o que está errado porque se ajusta à cultura ou porque sempre o fizemos dessa forma, ou porque os nossos advogados o dizem. Devemos permanecer revolucionários internamente na Igreja, radicais na nossa vida, fiéis na nossa teologia.

As nossas instituições devem conformar-se com a justiça e justiça de Deus na forma como trabalhamos como organizações. A igreja visível é, receio dizer, a igreja institucional, mas existe um profundo fosso entre o que a igreja teórica faz nos livros e o que a instituição faz na vida quotidiana.

Por exemplo, em Inglaterra significa que precisamos de reorganizar a salvaguarda, significa que precisamos de ver como foram investidos os nossos recursos históricos, precisamos de examinar e publicar os ganhos que obtivemos com a escravatura depois de 1704, quando nos foi dado o dinheiro.

Outras províncias encontrarão injustiça interna, falta de misericórdia, ausência de retidão, tribalismo, racismo, nominalismo que corrói a nossa paixão e desejo por Cristo.

Externamente, somos discípulos, seguidores e aprendizes. A melodia que cantamos é o Magnificat. Nela Maria, inspirada pelo Espírito Santo, profetiza e diz o seguinte:

Ele tem, Deus tem, mostrado força com o seu braço;

espalhou o orgulho na imaginação dos seus corações.

Ele fez descer os poderosos dos seus tronos,

e levantou os humildes;

encheu os famintos de coisas boas,

e mandou os ricos embora vazios.

Que as minhas queridas irmãs e queridos irmãos sejão a declaração de Revolução e não de conforto.

A East India Company que governou a maior parte da Índia até 1856 e controlou as partes que não governou directamente proibiu o canto do Magnificat em Evensong, por medo de que o povo indígena da Índia pudesse ter a sensação de que Deus poderia estar do seu lado, contra a tirania. Trata-se de um texto perigoso.

Sejamos claros quanto à revolução. A Igreja é um lugar de evolução e de revolução sem violência. É demasiadas vezes uma mistura de mudança com violência. Mas somos chamados a erguer o mundo, pois a melodia com que dançamos deve tornar-se a melodia com que todo o mundo dança. Somos aqueles que tanto chamam e demonstram nas nossas acções o cumprimento da oração de Amós em Amós 5:24: “Que a justiça role como águas e a justiça como uma corrente sempre a fluir”.

A revolução é o impacto das marcas da missão sobre o mundo. Não podemos ser silenciados, o povo de Deus não pode ser silenciado, a Igreja não pode ser silenciada porque falamos de Jesus Cristo. Não podemos ser desviados porque ensinamos o discipulado. Não podemos ser escondidos porque tendemos para os mais pobres e necessitados. Não podemos ser ignorados porque transformamos estruturas injustas. Não podemos estar confortáveis para as nossas sociedades porque valorizamos toda a Criação.

Somos revolucionários.

O comunismo começou com uma revolução, mas como credo ateu ignorou a pecaminosidade das pessoas e foi consumido pelo abuso de poder sem arrependimento. A revolução cristã deve ser uma revolução de misericórdia e perdão, generosidade e compromisso. A revolução deve ser parte da vida institucional daqueles que proclamam Cristo. Talvez, sei que o Secretário-Geral da Igreja de Inglaterra está aqui, de facto, posso vê-lo daqui. Talvez devêssemos ter um novo departamento na Church House, Westminster, o departamento para a revolução institucional. Adoraria vender isso no Sínodo Geral.

Uma igreja que deixa o mundo inalterado à sua volta foi mudada pelo mundo. Uma igreja que deixa as pessoas inconvertidas foi convertida para o mundo. Uma igreja que negligencia a sua justiça interna, justiça e misericórdia, viverá injustamente, impiedosamente e pecaminosamente.

Uma igreja que não seja um lugar de revolução pacífica será apenas uma igreja da história.

Mas uma igreja que age com justiça, ama a misericórdia, procura a justiça, encontrará a paz de Deus, a presença do Espírito e o chamamento de Cristo. Uma igreja que dá luz aos perdidos encontrará luz em todas as suas relações e viverá no amor. Uma igreja da revolução de Deus será uma igreja que, de geração em geração, verá um mundo transformado.

Já aconteceu antes; é a graça de Deus que o fará acontecer novamente. Vinde Espírito Santo!

Amém


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