Nova inspiração global para igrejas em crescimento

O Bispo Ric Thorpe faz parte da Diocese de Londres, na Igreja de Inglaterra. Ele é bispo há seis anos em parte da cidade chamada Islington, onde o seu foco tem sido ver novas igrejas desenvolverem-se e estabelecerem-se, tanto em Londres como em todo o país.

O bispo de Islington é apaixonado por partilhar o evangelho e por chegar a pessoas que talvez nunca tenham entrado numa igreja.

“Há tantas pessoas que ainda não ouviram as boas novas”, disse ele. “Mas estamos a ver muitas pessoas durante a COVID, a sintonizar os serviços da igreja online, muito mais do que normalmente atraímos num domingo”. E assim há uma enorme oportunidade de chegar a pessoas que ainda não alcançámos, de fazer ligações com pessoas que estão interessadas, mas que ainda não deram esse passo para cruzar o limiar de uma igreja”.

O Bispo Ric diz que a pandemia global mudou drasticamente a igreja e obrigou-a a encontrar novas formas de ligação, quando os cultos cara a cara simplesmente não eram possíveis. E as mudanças trouxeram também novas oportunidades para a igreja ser sal e luz nas comunidades que serve.

“Não sei o que o futuro nos reserva”. Isso faz parte da excitação. Estamos apenas a começar a dizer que há tanto potencial para nos ligarmos com pessoas diferentes, pessoas novas, particularmente jovens, e também pessoas que têm medo de sair, ou pessoas que estão nas gerações mais velhas, ligando-se a elas de formas diferentes. E mais uma vez, a ligação com novas pessoas em novos lugares, de novas maneiras, faz parte daquilo que penso que é o impulso do evangelho. E o online permite-nos fazer isso de formas completamente novas”.

Para Monsenhor Ric, o crescimento de novas igrejas tem muito a ver com ser sal e luz no mundo.
“Ser sal num lugar, influenciar esse lugar, trazer cura, trazer purificação, trazer transformação, trazer luz, ser a luz do mundo num lugar, é trazer a luz do evangelho”. Trazer luz nas trevas, é transformar um espaço das trevas para a luz e da presença do mal para algo que é a presença de Deus e da bondade e transformação. Assim, neste contexto, a plantação de igrejas é a necessidade dos cristãos e das comunidades cristãs de estarem nos lugares das trevas, de estarem nos lugares onde há grande sofrimento ou um grande sentimento de desespero, com as pessoas a sentirem-se longe de Deus”.

Segundo o Bispo, ver uma igreja descolar em lugares onde as pessoas ou se sentem longe de Deus ou que a igreja não se importa, é como ser o sal da terra para essas comunidades. Ele disse que, à medida que eles distribuíam pessoas e recursos em novas áreas, onde a igreja não tinha chegado, eles viram Deus a transformar vidas. “Começámos a ver o sal e a luz a terem um enorme impacto nas áreas para as quais Deus nos chamou a ministrar”, disse ele.

Um dos seus clérigos que está a montar uma nova e próspera igreja num bairro residencial da Diocese de Londres, tem agora uma visão para chegar às muitas centenas de propriedades por toda a cidade. Uma vez mãe solteira adolescente, encontrou a sua própria vida transformada quando foi apresentada à comunidade eclesiástica e se tornou cristã. O Bispo Ric diz que ela é apaixonada por alcançar pessoas que sentem que foram “eliminadas” pela sociedade.

Ver outros jovens plantadores de igrejas a crescer congregações em várias partes de Londres no ano passado, apesar das restrições de Covid, tem sido encorajador para Bishop Ric, que também ouviu falar de experiências semelhantes em outros lugares. Ele disse: “Fui inspirado pelas igrejas na nossa ligação, dioceses em Angola e Moçambique, onde as suas igrejas são iniciadas por catequistas enviados pelo bispo para iniciar novas igrejas em aldeias e cidades. À medida que crescem, ensinam às pessoas a fé cristã e depois ajudam-nas a crescer na sua fé. E depois podem ir e iniciar outra igreja e depois outra igreja e depois o bispo ordena pessoas que tenham plantado duas ou três igrejas elas próprias. Isso foi muito inspirador para mim”.

O Bispo Ric faz parte do grupo director de uma nova iniciativa na Comunhão Anglicana chamada Plant Anglican, que é uma rede de plantação de igrejas lançada online no ano passado, presidida pelo Arcebispo Hector (Tito) do Chile.

“Estou realmente entusiasmado com isso”, disse ele. “Estão envolvidas várias pessoas de diferentes províncias, de diferentes continentes em todo o mundo. É um lugar online onde partilhamos histórias, recursos, pensamento e estratégia sobre como podemos ser eficazes na plantação de igrejas”.

“Aprendi tanto com o Bispo Moon Hing, que é o Arcebispo da Malásia, a sua abordagem missionária para iniciar igrejas, que nós também acabamos de começar, particularmente na sequência de uma pandemia, que é tão útil de conhecer. Também aprendi com o Arcebispo Tito em Santiago que desafiou uma igreja em vias de extinção a plantar uma igreja e eles começaram a ter uma nova vida e começaram a crescer… uma reviravolta absoluta. Depois vieram as experiências das igrejas na Austrália que estão realmente a lutar com uma cultura desafiadora contra o evangelho, e de que forma podem começar a conectar-se com as pessoas. Há tanta coisa que estamos a aprender tantas histórias espantosas de Deus em acção”.

O Bispo Ric está ansioso por partilhar com outros bispos na Conferência de Lambeth. Ele disse: “Há tanta amplitude na Igreja Anglicana, na Comunhão Anglicana”. Como bispo, uma das coisas que aprecio é o apelo para ser um foco de unidade, para reunir diferentes tradições, para dizer: “Somos um em Cristo, temos tanto a aprender uns com os outros”. E penso a mesma coisa sobre a comunidade global. Tenho tanto a aprender com pessoas que têm perspectivas diferentes. Pessoas que têm contextos diferentes, que vivem situações diferentes e como estão a encontrar Cristo nesses lugares. E quando estou com pessoas assim, quando ouço as suas histórias, isso ajuda-me realmente na minha própria relação com Deus, na minha própria jornada de discipulado e também no meu próprio chamamento como bispo”.


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