Julho 29

Amar o povo que Deus coloca à nossa frente

O Bispo de Montreal no Canadá diz que a pandemia mostrou à igreja novos meios de trabalho e abriu os olhos às pessoas necessitadas mesmo à porta das suas casas.

A Revda Mary Gibson é bispo da diocese de Montreal há seis anos, depois de ter sido ordenado diácono na diocese em 1981. Ela disse: “Montreal é um lugar de concentração para muitos e tem sido durante milhares de anos. É o território tradicional do Haudenosaunee, los Anishinaabeg y los Wabanaki. A própria cidade foi fundada em 1642. E a diocese data de 1760”.

Mary contou à equipa da Conferência de Lambeth sobre as suas experiências e sobre como a igreja proclama as boas novas quando existe tanta má notícia à nossa volta.

“Cresci a ler As Crónicas de Nárnia, de CS Lewis, e uma das coisas que me lembro delas é que houve coisas más que aconteceram durante todo o tempo. E no entanto havia a sensação de que Aslan (o Leão que representa Deus na série) estava em movimento, que mesmo quando parecia realmente distante, Aslan tinha um plano para aparecer, e estava lá consciente do que se estava a passar. Isso ajudou realmente a informar-me que Deus está connosco, mesmo quando não temos a certeza do que Deus está a fazer ou porque Deus permitiu algo”.

Antes do início da pandemia do coronavírus, Maria disse que tinha estado a rezar pela renovação e renascimento na diocese.

“Tenho visto renovação e reavivamento, não o tipo de reavivamento flamejante… mas à medida que a pandemia se foi desenvolvendo, tenho visto pessoas a responder de forma fiel e criativa. Tem havido um aprofundamento do discipulado e um aprofundamento da fé e da esperança, uma crescente aproximação ao povo da cidade e às necessidades desta diocese, uma maior consciência do sofrimento da humanidade, das injustiças da injustiça racial e da nossa responsabilidade como igreja de enfrentar isso e de o enfrentar na nossa própria cidade”.

A Bispa Maria acredita que um dos desafios para a igreja na sua área é encontrar formas de viver humildemente e responder tanto ao que Deus está a fazer no mundo como ao que Deus está a chamar a igreja a fazer no mundo.

“Não estamos no mercado com o direito de falar… Um dos desafios é encontrar formas de viver humildemente a partir da posição em que nos encontramos na sociedade, e descobrir como ensinamos às nossas próprias congregações, às nossas comunidades, que não basta ser baptizados e confirmados e ir à igreja aos domingos. É mais do que isso. Ser um seguidor de Jesus é ser alguém que continua a aprender com ele, a caminhar com ele, a ouvi-lo e a sacrificar-se com ele. E amar as pessoas que ele põe à nossa frente, o que nem sempre é fácil”.

Então, como é que a igreja na sua diocese se move em prol da missão e do evangelismo?

“Parte da missão é ajudar uma congregação a começar a olhar para fora e dizer: “Quem é que lá fora tem fome de Deus? Como é que os alcançamos e o que podemos fazer? Várias das nossas congregações desenvolveram cursos Alfa online, assistência ao luto online, assistência ao divórcio online, serviços online, Igreja Mestiça online, e tem sido bastante extraordinário ver como as pessoas tentaram realmente chegar aos outros com as boas novas.

“Naturalmente, alguma da missão tem a ver com o conhecimento de recém-chegados, refugiados, pessoas famintas, sem abrigo, pessoas solitárias, pessoas deprimidas. E parte disso é levar o amor de Jesus a pessoas que não sabem como encontrá-lo para si próprias, ou que não esperam que o saibamos dar-lhes.

“Durante a pandemia, alguns cristãos no centro da cidade perceberam que não havia um banco alimentar que servisse uma determinada área. E por terem sido obrigados a fechar o seu ministério à juventude por causa do confinamento, foram capazes de iniciar um ministério para os necessitados e de chegar às pessoas daquela área. Este ministério está a continuar e é uma verdadeira bênção. Temos visto uma consciência crescente entre as igrejas naquele núcleo do centro da cidade de que existem de facto pessoas com fome mesmo à sua porta”.

A Bispa Mary disse estar entusiasmada com os ensinamentos para a igreja que sairá do confinamento, mas ela reconhece que serão coisas diferentes para cada congregação.

“Vamos continuar com um ministério online porque nos damos conta de quantas pessoas não puderam vir por causa de impedimentos físicos, ou distância, ou assim por diante”. Várias delas compreendem agora que não precisam dos seus edifícios e vão continuar em formações domésticas de igrejas com uma identidade que não tem um telhado pontiagudo, e no entanto tem uma fé robusta e quer levar isso avante.

“Penso que a esperança para uma congregação e para a nossa diocese é que temos de estar a olhar para fora do nosso ‘espaço seguro’ para ver quem Deus nos chama a amar e servir. E por vezes Deus tem de trabalhar um pouco em nós”.

Quando uma família de refugiados atravessou a fronteira rumo a Montreal pouco antes do Natal, a Bispa Mary foi convidá-los a juntarem-se a ela para almoçar no dia de Natal. Ela explicou: “Eu tinha planeado ter um Natal muito tranquilo. Mas quando os conheci na catedral, pensei… “isto pode ser Jesus, acho que tenho de os convidar para jantar”! Assim, embora eu e o reitor, e as nossas famílias, tivéssemos planeado um grupo tranquilo à mesa, acabámos por convidá-los a juntarem-se a nós e tornámo-nos amigos. Deus tem uma forma de fazer-nos crescer em comunidade se estivermos empenhados a amar a pessoa que Deus coloca à nossa frente. E penso que Deus pode ajudar-nos nesse sentido. Espero que as minhas congregações queiram amar as pessoas que Deus põe à frente delas e que cresçam nesse relacionamento”.


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