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Le sermon de clôture de l’archevêque de Canterbury à la quinzième Lambeth Conference

L’archevêque de Canterbury a prononcé son sermon de clôture de la quinzième Lambeth Conference à la cathédrale de Canterbury le 7 août 2022.

« Ne crains point, petit troupeau. »

« Ne crains point Abram. La parole du Seigneur est éternelle. »

Lorsque nous avons peur, nous nous accrochons à ce que nous connaissons. Nous nous agrippons à ce qui nous donne l’impression de contrôler la situation. Que ce soit les choses que nous possédons, les possessions que nous avons accumulées pour nous-mêmes, l’histoire que nous nous racontons sur qui nous sommes, quel est notre pouvoir, quelle est notre importance et ce qui est possible. Nous voulons, lorsque nous avons peur, être à l’aise avec le familier et familier avec le confortable.

Et ces choses, nos hypothèses, nos possessions, deviennent une couverture de confort qui finit par nous étouffer. Car elles nous interdisent de nous engager les uns envers les autres et envers le Christ.

Nous réduisons nos mondes et nos ambitions parce que cela nous semble plus sûr, et ils en viennent à nous définir et à nous contraindre.

Ainsi, les institutions, le pouvoir, le statut, les positions auxquels nous nous accrochons par peur – peur personnelle pour nous-mêmes, peur pour l’avenir de l’église – finissent par combler nos peurs.

Soyons clairs cependant sur le fait que dans ce monde brisé, il y a de véritables raisons d’avoir peur. Le rugissement des lions est réel. Et la réalité est que la souffrance est si grande. Nous avons tous ensemble pleuré lorsque nous avons entendu parler du tremblement de terre ce matin. Il y a tant d’incertitude. Il y a des gens ici qui connaîtront l’incertitude des approvisionnements alimentaires, la précarité de la pauvreté, l’insécurité de la vie dans les lieux de conflit et de flux et de catastrophe naturelle. Partout dans le monde, des gens vivent chaque jour avec la réalité de ces craintes. Pour beaucoup d’entre eux, cela constitue une réalité.

Comment Dieu peut-il nous dire « ne craignez pas » ?

Nous n’aimons pas qu’on nous dise ce que nous devons faire. Nous pensons que les commandements nous limitent.

Mais pas les commandements de Dieu. Les commandements de Dieu nous rendent libres. Ils nous libèrent pour que nous entrions dans un monde nouveau qu’il nous rend visible et connu.

Ainsi, nous sommes continuellement invités à entreprendre un voyage de la peur à la foi. Et lorsque nous glissons de la foi à la peur, alors le Christ vient à nous comme il l’a fait pour les disciples craintifs dans la chambre haute. Il nous apparaît et nous dit « n’ayez pas peur ». Il vient à nous, il ne nous appelle pas à le trouver. Nous sommes libérés pour regarder vers l’extérieur. D’imaginer un nouveau mode de relation avec le monde qui nous entoure, ainsi qu’avec le monde entre nous. Pour imaginer ce que signifie le fait de recevoir le royaume dans son monde.

Comme l’a dit Jésus, le Royaume de Dieu est près de nous, le Royaume de Dieu est en nous. Il se trouve, comme nous l’avons entendu de manière si émouvante hier, dans un garçon serrant dans ses bras un t-shirt sous son oreiller, signé par un évêque qui lui a fait rappeler qu’il avait un père en Dieu et un père éternel.

Il y a quelques années, en 2016, il a été trouvé, à ma surprise, par moi, lorsqu’un grand quotidien de ce pays a découvert et publié le fait que l’homme que je pensais être mon père ne l’était pas. C’est quelqu’un d’autre qui l’était. On m’a dit que c’était le seul point sur lequel le conseiller juridique principal de l’Église d’Angleterre de l’époque a été vu pour courir. Le secrétaire général lui avait dit « l’archevêque vient d’appeler pour dire qu’il est illégitime » et il avait répondu « ce n’est pas un problème, nous avons changé le canon qui disait que vous ne pouviez pas être évêque si vous étiez illégitime il y a quelques années. Du moins, je suis sûr que nous avons changé le canon. Excusez moi, je vais vérifier!’. Il avait été modifié en 1952, mais il m’a dit plus tard qu’en courant dans le couloir, il s’était dit : « Si nous ne l’avons pas modifié, il n’est pas évêque. Et s’il n’est pas évêque, les prêtres qu’il a ordonnés ne sont pas des prêtres. Et s’ils ne sont pas prêtres, alors les personnes qu’ils ont unies ne sont pas mariées ».

Mais j’ai trouvé en moi, à ma grande surprise, une certitude inébranlable que le Dieu qui m’a connu connaît ma véritable identité au niveau le plus profond, à un niveau bien plus profond qu’un simple test ADN. Je l’ai trouvée dans une histoire que je vais vous raconter, celle du cardinal van Thuan, l’ancien archevêque de Saigon (Ho Chi Minh Ville), détenu pendant neuf ans en isolement et quatre ans de plus en prison. Il a finalement été libéré, mais gardé dans une zone éloignée de son domicile. Un jour, il était sorti et se trouvait près de la forêt. Trois personnes sont sorties de la forêt et, le rencontrant, lui ont demandé s’il était pasteur. Il a répondu par l’affirmative et ils lui ont demandé de faire trois jours de voyage pour baptiser leur village. C’était un peuple de montagnards. Il y est allé, et a trouvé un village qui s’était converti au Christ en écoutant une station de radio pentecôtiste. Il les a donc baptisés, quelques milliers, en tant que chrétiens, certes, chrétiens catholiques disait-il, avec un sourire. Mais le Royaume brise nos barrières confessionnelles et passe outre nos frontières et nos gardes-frontières théologiques.

Le Royaume est perçu dans la manière dont nous nous mettons en route en tant que mouvement révolutionnaire qu’est l’Eglise de Dieu en Christ, car il nous conduit à passer de l’étroitesse à la liberté de recevoir la grâce de Dieu, de la pénurie à l’abondance, à l’hospitalité et à la générosité, parce que Dieu nous met au défi de nous joindre à une toute nouvelle manière d’être, et le Saint-Esprit nous donne le pouvoir de relever ce défi.

Ce que nous gagnons n’est pas ce que le monde nous dit que nous devrions vouloir. Ce que le monde valorise n’est pas ce que Dieu valorise. Ainsi, suivre Dieu ne nous apporte peut-être pas la richesse ou le pouvoir. Mais il nous guide vers des richesses au-delà des trésors, un trésor dans les cieux, et un monde qui ressemble un peu plus au Royaume.

Un monde où les gens ne souffrent pas à cause de leur lieu de naissance, où le scandale de la pauvreté et des énormes inégalités n’existe pas, où les gens ne sont pas persécutés pour leur foi, leur sexe, leur sexualité. Où nous ne permettons pas à nos frères et sœurs de se faire dire par les riches qu’ils sont importants, puis d’être ignorés matériellement.

Parce que dans ce commandement, « ne craignez pas », nos yeux sont ouverts sur la promesse de Dieu. Nous sommes à nouveau appelés à la conversion à la vie, une conversion qui nous dit quotidiennement que nous devons prier Dieu : « J’ai confiance en toi. Pour entendre mes prières, mes protestations, mes louanges, mes lamentations, pour entendre mon cœur qui crie vers toi avec colère ». Cela signifie que, quoi qu’il arrive, j’ai confiance que, d’une manière merveilleuse et mystérieuse, tu me nourris pour l’éternité, avec une hostie et du vin sur lesquels une prière a été dite. Que dans l’hostie, je vois un Dieu crucifié.

Cette conversion élargit notre monde.

Nous avons rencontré, ces dernières semaines et ces derniers jours, des personnes venant des quatre coins du monde, issues de contextes et d’expériences qui nous sont totalement étrangers. Et dans ces rencontres, nous avons trouvé l’antidote à la peur. Nous trouvons dans Jean : l’amour parfait chasse la peur.

Les promesses de Dieu s’accompliront. Il puisera l’abondance dans la stérilité et la richesse dans notre pauvreté. C’est la promesse qu’il nous fait. Et cela nous permet d’être radicaux, audacieux, courageux, révolutionnaires dès aujourd’hui.

D’avoir le courage d’avoir foi en Dieu. D’avoir le courage de défier le monde, même de défier les autres chrétiens, en nous aimant les uns les autres sans cesse.

D’avoir le courage dont font preuve les évêques et leurs conjoints ici, le clergé et les laïcs de toute la Communion anglicane qui font connaître la Bonne Nouvelle à ceux qui vivent dans la peur. Qui se rendent à l’église en plus grand nombre la semaine suivant l’attentat suicide qui a tué 160 d’entre eux. Qui s’envolent avec la Missionary Aviation Fellowship vers une région reculée de Papouasie-Nouvelle-Guinée, puis travaillent pendant une semaine à travers les montagnes pour faire des confirmations. Qui protestent contre les violations des droits civils, contre le charcutage des votes, contre le fait de tirer sur des personnes de couleur non armées lors d’un banal contrôle routier.

Lorsque nous grandissons dans l’amour, notre peur diminue et le Royaume de Dieu trouve de l’espace, trouve sa règle dans nos cœurs et dans nos vies en tant que peuple de Dieu.

Chers sœurs et frères en Christ – ce n’est pas une simple salutation, cela – chers sœurs et frères en Christ, qui les uns pour les autres et pour moi sont devenus de plus en plus chers au cours des dix derniers jours. Alors que vous, comme moi, rentrez chez vous :, n’ayez pas peur, ayez du cœur et du courage, car c’est la volonté de Dieu de vous donner son Royaume !

REGARDER LE SERVICE COMPLET

Vous pouvez regarder le sermon final de l’Archevêque de Canterbury – et l’intégralité du service de clôture de la Lambeth Conference ici.

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8 août 2022


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